Les différents types de percolateurs à café

Un percolateur à café est une machine à café professionnelle qui permet de produire du café de qualité, en toute simplicité et en très grande quantité – de l’ordre de quelques litres, soit plusieurs dizaines de tasses. Muni de deux systèmes de chauffe séparés, le percolateur extrait d’abord le café en quelques secondes sous l’effet la pression de la vapeur (tous les cafés moulus conviennent parfaitement). L’appareil maintient ensuite le café au chaud pendant plusieurs heures, grâce à son second système de chauffe, généralement activé automatiquement par le thermostat.

Ces machines à café sont particulièrement destinées aux professionnels de la restauration et de l’hôtellerie. Mais elles sont également appréciées par les entreprises et les associations, aussi bien pour de gros événements ponctuels (comme des réceptions, des cocktails ou des cérémonies), que pour des réunions regroupant un nombre important de convives.

En plus du café, la plupart des percolateurs professionnels permettent aussi de préparer de l’eau chaude simple : parfait pour proposer du thé ou de la tisane aux invités !


De manière générale, la percolation désigne le procédé par lequel le café liquide est extrait des grains moulus par la pression de la vapeur. Sur cette base, le percolateur qualifie également la pièce des machines à expresso manuelles destinée à contenir le café moulu. Par extension, on utilise généralement le terme de « percolateur » pour qualifier la machine à expresso en elle-même.

Contrairement aux percolateurs de grande capacité, les machines à expresso produisent le café « à la demande », à raison d’une ou deux tasses à la fois. C’est d’ailleurs une des raisons de leur popularité chez les amateurs de bon café ! Souvent, elles comportent des fonctions supplémentaires très appréciées, telles que la buse pour mousse de lait, la plaque chauffante ou l’option cappuccino.

Il existe principalement deux formats de machines à expresso : l’un adapté aux professionnels et l’autre plutôt destiné aux particuliers.

  • Très répandues dans les débits de boissons et chez les professionnels de la restauration, elles se présentent sous la forme de larges machines à percolateurs multiples (jusqu’à 3, voire 4 pour les plus grands modèles). Elles permettent ainsi de produire davantage de tasses, toujours à la demande.
  • Pour les amateurs de café expresso à domicile, les machines à expresso se présentent également dans des formats destinés à l’usage privé. Vous pouvez ainsi profiter d’un café de qualité professionnelle à la maison, sans pour autant encombrer votre cuisine d’un matériel trop imposant !


Par abus de langage, il arrive aussi que le terme de « percolateur à café » soit employé pour désigner les machines à café électriques à filtres. Celles-ci sont destinées à produire une quantité plus modeste que le percolateur de grande capacité (de l’ordre d’un litre de café, soit une douzaine de tasses). Finalement, elle constitue une solution hybride entre le percolateur professionnel et la machine à expresso !


Prix moyens

  • En général, le prix d’un percolateur professionnel de grande capacité varie de 90€ à environ 150€, selon le modèle et la contenance.
  • Concernant les machines à expresso, la fourchette de prix est nettement plus large. On trouve ainsi des appareils d’entrée de gamme à 80€, et le prix peut atteindre plus de 300€ pour les modèles haut de gamme.
  • Pour les petits budgets, les machines électriques à café à filtres restent une valeur sûre, puisqu’on en trouve à partir de 20€ seulement, et jusqu’à 70€ environ pour les plus haut de gamme.

Comparatifs : Nos sélections

Vous trouverez sur ce site une sélection et des comparatifs des meilleures machines à café disponibles dans chaque catégorie. Quel que soit le type d’appareil que vous recherchez, vous trouverez forcément chaussure à votre pied !


Comment ça marche ?

La percolation est une méthode particulièrement courante pour réaliser du café, et notamment un expresso. Selon la définition générale, la percolation consiste à faire passer un liquide – en l’occurrence de l’eau bouillante – à travers une matière poreuse (ici, le café moulu).

Le principe du percolateur à café est donc simple :

  1. On place le café moulu (tous les types de grains moulus conviennent) dans un filtre ou tout autre contenant prévu à cet effet.
  2. On remplit le réservoir de l’appareil avec de l’eau (froide, la plupart du temps).
  3. On met la machine en route. Elle chauffe alors l’eau à la bonne température et projette la vapeur obtenue sur les grains de café moulu.
  4. Sous l’effet de la pression, l’eau extrait le jus du café, produisant ainsi une délicieuse boisson chaude en quelques secondes seulement. Il ne reste plus qu’à se servir !

Pour obtenir un expresso bien corsé, il suffit d’augmenter la quantité de grains moulus. A contrario, on ajoute davantage d’eau pour préparer un café plus long.

Selon le type de percolateur à café, la procédure différera légèrement, mais le principe restera le même : des grains de café moulus + de l’eau chaude sous pression = du café bien chaud.

 


Quel percolateur pour quel usage ?

Sur le marché, on trouve différents types de machines à café utilisant la technique du percolateur :

  • Parfait pour les collectivités, les hôtels et les événements très fréquentés, le percolateur professionnel peut réaliser plusieurs litres de café en une seule fois. Avec son système de robinet d’écoulement, il permet à chaque personne de se servir elle-même, sans danger.
  • Dans les restaurants, bars et cafés, la machine à expresso professionnelle à percolateurs multiples (on désigne ainsi la pièce métallique qui accueille le café moulu) est idéale. Elle produit une ou deux tasses de café à la fois, « à la demande ». Avec ce modèle, l’établissement se charge du service ; les consommateurs ne sont pas censés utiliser l’appareil.
  • A domicile, deux options sont envisageables : la machine à expresso à percolateur simple (qui prépare une voire deux tasses de café à la demande) ou la machine à café filtre électrique (qui permet de préparer quelques tasses en même temps).

Selon l’utilisation prévue, il est donc important de sélectionner le bon format de percolateur. Quel que soit le modèle choisi, il est essentiel bien respecter les instructions pour obtenir les meilleurs résultats possibles. De la même façon, afin de prolonger la durée de vie de votre machine, veillez aussi à l’entretenir correctement (nettoyage et détartrage réguliers). Vous n’en serez que plus satisfaits !